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News, Campaigns and the Rationality of Public Discourse

Research Group 14

This research group theoretically and empirically investigates the contents and processes of political communication in digital publics with respect to the spread of extremist views, rumours, and lies. The hybridity of media systems, the constellation of actors, and the dynamics of the discourses promote fleeting and fragmented thematic public spheres. An important question is which conditions and context factors influence the mechanisms and dynamics of “postfactual” news and defamation campaigns.

Quality standards and truth claims in social networks

Moreover, it can be observed that quality standards and truth claims in the public sphere of social networks and user-generated communication are shifting without any foreseeable consequences for the informational level and behaviour of citizens.

An important question is which conditions and context factors influence the mechanisms and dynamics of “postfactual” news and defamation campaigns. What are the differences between the rhetoric of right and left groups, populist and traditional parties in digital media and networks? How does user-driven communication differ from algorithm-based campaigns (e.g. opinion bots)?

Two questions are at the centre of attention:

  • Which forms and types of political campaigns do we encounter in the digital world, and how do arguments spread on different digital platforms and networks?
  • Social Media, Social Bots and Disinformation Campaigns: Which factors influence political topic careers in hybrid media systems?

Research Group Members

Current Publications

Articles

Keller, T. R., & Klinger, U. (2019). Social Bots in Election Campaigns: Theoretical, Empirical, and Methodological Implications. Political Communication, 36(1), 171–189. https://doi.org/10.1080/10584609.2018.1526238

Keller, T. R. & Klinger, U. (2018). Social bots in Germany’s 2017 national election campaign: Theoretical, empirical and methodological implications. Best Paper Award, International Communication Association ICA Political Communication Section, Mai 2018.

Klinger, U. & Svensson, J. (2018). The end of media logics? On algorithms and agency. New Media & Society, 20(12). https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/1461444818779750

Klinger, U. (2018). Aufstieg der Semiöffentlichkeit: Eine relationale Perspektive. Publizistik, 63(2), 245-267. https://link.springer.com/article/10.1007/s11616-018-0421-5

Articles in Books

Klinger, U. (2019). Myth busted: Likes and shares reliably indicate popularity (in print). In M. Kettemann & S. Dreyer (Hrsg.), Busted! The Truth About the 50 Most Common Internet Myths. Leibniz Institute for Media Research, Hans-Bredow-Institut.

Klinger, Ulrike & Russmann, Uta (2019). ”Beer is more efficient than social media” — Political parties and strategic communication in Austrian and Swiss national elections. In: Lilleker, Darren, Koc-Michalska, Karolina, Negrine, Ralph, Gibson, Rachel, Vedel, Thierry & Strudel , Sylvie (Eds.), Social Media Campaigning in Europe. London: Routledge.

Klinger, U. (2018). Semiöffentlichkeit und politische Mobilisierung. In A. Hepp, S. Kubitschko, & I. Marszolek (Hrsg.), Die mediatisierte Stadt (S. 195-209). Wiesbaden: Springer VS. https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-3-658-20323-8_11

Book Reviews

Klinger, Ulrike (2020): Book Review: Franzisca Schmidt: “Populistische Kommunikation und die Rolle der Medien. Der Umgang der Presse with Parteien- und Medienpopulismus im Europawahlkampf 2014”, Halem Verlag, Köln. In: Publizistik 65/1, 123-124.

Klinger, U. (2019). Book Review: Keri K. Stephens: “Negotiating control. Organisations and mobile communication", Oxford University Press, New York. In: Journal of Communication 69/6, E26-E28.

Other Publications

Klinger, U. (2019). Bürger oder Bots? Automatisierte Kommunikation im Bundestagswahlkampf 2017. Bundeszentrale für politische Bildung. https://www.bpb.de/gesellschaft/digitales/digitale-desinformation/290557/buerger-oder-bots-automatisierte-kommunikation-im-bundestagswahlkampf-2017

Klinger, U. (2019). Wahlmanipulation in sozialen Netzwerken: Wer seid Ihr und wenn ja, wie viele? Urania Magazin, 9.

Media Coverage

Friesike, S., Klinger, U., & Nichelmann, J. (2020, April 13). Desinformation. Weizenbaum Podcast. https://www.weizenbaum-institut.de/news/desinformation/

Vollmer, J. (2020, April 1). Wie Corona einen neuen Infowar auslöst: Was bringt Zensur wirklich? T3N digital pioneers. https://t3n.de/news/coronavirus-gesetzen-strafen-gegen-infodemie-1267193/

Hottelet, U. (2020, März 20). Woher stammen die Falschnachrichten zum Coronavirus? ZEITonline. https://www.zeit.de/digital/internet/2020-03/fake-news-covid-19-vorwurf-russland-usa/komplettansicht

Koytek, O., & Boje, M. (2019, November 7). Die gezielte Manipulation - Fake-News-Macher im Netz. In ZDFzoom. ZDF. https://www.zdf.de/dokumentation/zdfzoom/zdfzoom-die-gezielte-manipulation-100.html

Klinger, U. (2019, Juni 6). Social Bots: Realität digitaler Öffentlichkeit. Tagesspiegel. https://background.tagesspiegel.de/digitalisierung/social-bots-realitaet-digitaler-oeffentlichkeit

Roßbach, D. (2019, Mai 8). Zwischen Fake News und konstruktivem Austausch. Lausitzer Rundschau. https://www.lr-online.de/lausitz/cottbus/rundschau-serie-kommunalwahl-zwischen-fake-news-und-konstruktivem-austausch-38138040.html

Klinger, U. (2019, April 1). Digitalexpertin Klinger sieht AfD bei Nutzung sozialer Netzwerke im Europawahlkampf vorn [Osnabrücker Zeitung]. https://www.noz.de/deutschland-welt/politik/artikel/1686037/europawahlkampf-es-waere-eine-verschenkte-gelegenheit-in-sozialen-netzwerken-nicht-aktiv-zu-sein

Conferences (Alignment)

The Things We Do For Data, Berlin, 18.-19. März 2021, https://www.thingswedofordata2020.de/

Behind the Algorithm, Malmö, 30. September – 1. Oktober 2020, https://www.behindthealgorithm2020.de/

Jahrestagung der Fachgruppe Digitale Kommunikation der Deutschen Gesellschaft für Publizistik und Kommunikationswissenschaft, „Automating Communication in the Networked Society: Contexts, Consequences, Critique”, Berlin, 6.-8. November 2019, https://www.digikomm2019.de/

Conference Proceedings

Martini, F., Keller, T. R., Samula, P., & Klinger, U. (2019, September). Social Bots and how to find them. New actors and new tools in political discourses on Twitter. Interim Conference of the Political Communication Research Section of the European Communication Research and Education Association (ECREA), Poznań.

Knüpfer, C. B., Bennett, W. L., Voskresenskii, V., & Klinger, U. (2019, September). Multi-stage information flows in hybrid media systems: How a new Indexing process converts disinformation into mainstream news. 5. Konferenz des International Journal of Press/Politics, Loughborough.

Klinger, U., & Koc-Michalska, K. (2019, September). Populism as Communication. A Cross-sectional and Longitudinal Comparison of Election Campaigning on Facebook. Interim Conference of the Political Communication Research Section of the European Communication Research and Education Association (ECREA), Poznań.

Zhang, X. (2019, September). #HomeToVote and Irish Abortion Referendum 2018: Contentious Politics Across Borders. Interim Conference of the Political Communication Research Section of the European Communication Research and Education Association (ECREA), Poznań.

Martini, F., Keller, T. R., Samula, P., & Klinger, U. (2019, Mai). Social Bots and how to find them. Human-machine communication in political discourses on Twitter. 69. Jahrestagung der International Communication Association (ICA) zum Thema „Communication Beyond Boundaries“, Washington D.C.

Keller, T. R., Martini, F., Samula, P., & Klinger, U. (2019, Mai). Social Bots als Diskursteilnehmer: Eine vergleichende Perspektive. 64. Jahrestagung der Deutschen Gesellschaft für Publizistik- und Kommunikationswissenschaft (DGPuK) zum Thema „Integration durch Kommunikation in digitalisierten Öffentlichkeiten", Münster.

Schäfer, M., Keller, T. R., Mahl, D., & Klinger, U. (2019, Mai). Social bots in science communication: Bot revalence and activity about ten science-related issues on Twitter. 69. Jahrestagung der International Communication Association (ICA) zum Thema „Communication Beyond Boundaries“, Washington D.C.

Bennett, W. L., Hoffmann, M., Klinger, U., Knüpfer, C. B., Martini, F., Samula, P., & Voskresenskii, V. (2019, April 25). Disinformation in dissonant public spheres: The case of the campaign against the UN Global Compact for Migration. Internationaler Workshop zum Thema „Transformation of the public sphere“ organisiert von LUISS University Rom, Scienes Po Paris, Universität Hildesheim, University of Perugia, USI Lugano, University of Urbino und University of Prague, Hildesheim.

Keller, T. R., Klinger, U., Martini, F., & Samula, P. (2019, April 5). Wie Social Bots politische Diskurse auf Twitter transformieren: Ein Methoden- und Ländervergleich. Annual Conference of the Swiss Association of Communication and Media Research, St. Gallen.

Keller, T. R., Martini, F., Samula, P., & Klinger, U. (2019, Februar). It’s complicated: Methoden zur Identifizierung von Social Bots im Vergleich. Jahrestagung der DGPuK-Fachgruppe Kommunikation und Politik zum Thema „Die digitalisierte Demokratie – Politik und Kommunikation zwischen Daten, Netzwerken und Algorithmen“, Duisburg.

Other Lectures

Martini, F. (2020, März 9). “Lass die Computer entscheiden! Oder lieber nicht?” Zum Risiko der (Geschlechter-)Diskriminierung durch Algorithmen (Keynote). Frauen*vollversammlung der Philipps-Universität Marburg.

Klinger, U. (2019, Dezember 19). Hinter dem Algorithmus - Akteure, Geschäftsmodelle und die Rolle von Verantwortung. Wir müssen reden … über Ethik in der digitalen Welt, Hochschule Bonn-Rhein-Sieg.

Klinger, U. (2019, November 15). Können Algorithmen, Bots und Trolle unsere Meinung manipulieren? Tagung der Akademie für Politische Bildung zum Thema „Von der analogen zur hybriden Öffentlichkeit: Auswirkungen auf Politik und Gesellschaft“, Tutzing.

Klinger, U. (2019, November 15). Algorithmen, Automatisierung, neue Akteure: Vom Ende der Öffentlichkeit, wie wir sie kennen (Keynote). Tagung der Akademie für Politische Bildung zum Thema „Von der analogen zur hybriden Öffentlichkeit: Auswirkungen auf Politik und Gesellschaft“, Tutzing.

Klinger, U. (2019, Oktober 21). Algorithmen, Bots und Trolle. Wahlkämpfe und Meinungsbildung in digitalen Zeiten (Keynote). Urania-Vortragsreihe „made in Dahlem: Junge Forschung aus der Freien Universität“, Berlin.

Klinger, U. (2019, September 25). Zwei Schritte vorwärts, ein Schritt zurück? Ein kritischer Blick auf Digitalisierung und Geschlechterfragen (Keynote). Bundeskonferenz der Frauen- und Gleichstellungsbeauftragten an Hochschulen zum Thema „DIGITALISIERUNG*VERÄNDERN“, Hamburg.

Klinger, U. (2019, Juni 29). The role of social media in shaping public discourses. Exchange Program for Regional Integration in East Asia and Europe (EPRIE 2019) zum Thema “Overcoming the Challenges Posed by Social Media: How to Make it Work for Social Change”, Tokio.

Klinger, U. (2019, Mai 16). Meinungsbildung und digitale Kommunikation. Beirat Digitale Agenda, Deutscher Bundestag, Berlin.

Klinger, U. (2019, April). Demokratische Rationalität im Zeitalter der Digitalisierung. Café Luitpold, München.

Klinger, U. (2019, April). Algorithmen, Bots und Trolle: Demokratie im digitalen Stresstest. Ludwig-Maximilians-Universität München, Kolloquium Prof. Dr. Nida-Rümelin, München.

Klinger, U. (2019, März). Unter dem Radar: Digitale Kampagnendynamiken und wie wir sie beobachten können. CDU/CSU-Bundestagsfraktion, Fachgespräch „Digitale Wahlbeeinflussung – geht uns alle an!“, Berlin.

Klinger, U. (2019, März). Social Bots, strategische Desinformation und politische Kampagnen. Workshop Soziale Medien, Zentrum Informationsarbeit der Bundeswehr, Strausberg.

Klinger, U. (2019, März). Roundtable: Dialogue on Democracy and Disinformation. Roundtable Oxford Internet Institute & Vodafone Foundation Germany, Berlin.

Klinger, U. (2019, Februar 12). „Fake News“ und Social Media: Warum sich Lügen besser verbreiten als die Wahrheit - und was man dagegen tun kann“ (Keynote). Akademische Woche, Landesgymnasium St. Afra, Meißen.

Klinger, U. (2019, Januar 10). Algorithmisch, dissonant, manipulierbar? Drei Thesen zu digitalen Öffentlichkeiten (Keynote). CIVIS Medienkonferenz zum Thema „Das neue deutsche WIR. Medien Revolution – Wer spricht denn da?“, Berlin.

Klinger, U. (2019, Januar). Strategische Desinformation. Stiftung Neue Verantwortung, Berlin.

Klinger, U. (2019, Januar). Bots and Politics. Neue Gesellschaft für bildende Kunst (nGbK), Keynote zur Ausstellung „The Influencing Machine“, Berlin.

 

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