Digital Citizenship

The research group investigates how people today see and shape their role in democracy. We pay special attention to how this relationship is shaped by online communication on an individual level. In this context, changing or newly emerging attitudes and expectations regarding political engagement in democracy - so-called emergent citizen norms - are identified on the basis of quantitative and qualitative methods and their consequences for individual political participation are analysed.

The new role of citizens in the networked society

We find our partners online, can give away surplus food through an app, or seek advice which political party programmes come closest to our ideals. With all these new possibilities, the question arises as to how they will change the citizens’ attitudes towards our democracy. However, we still know only little about whether and how open-mindedness towards newer forms of social engagement influences the citizens' ideas of their role in society.

Research subject

The research group intends to systematically examine these processes of change: changing or newly emerging attitudes and expectations regarding political engagement in democracy – so-called emergent citizenship norms – will be identified, and their consequences for individual political participation will be analyzed. We examine how people understand their role in democracy today with a focus on how this understanding is shaped by online communication on an individual level.

Methods

Both qualitative and quantitative research methods are used for our research: guided interviews and ethnographic studies as well as representative surveys and experimental designs will help to identify, describe, and holistically explain citizenship norms and participation behavior.

Aim

Our research aims to further develop the academic debate on participation and citizenship norms from the integrative perspective of communication science, political science, sociology, and psychology. This interdisciplinary perspective will benefit both civil society practice and the political decision-making process.

Research Group Members

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Die neue Rolle der Bürger*innen in der vernetzten Gesellschaft

Wir suchen unsere Partner*innen im Internet, können per App überzählige Lebensmittel verschenken oder lassen uns beraten, welche Parteiprogramme unseren Vorstellungen am nächsten kommen. Bei all diesen neuen Handlungsmöglichkeiten stellt sich die Frage, wie diese die Einstellungen der Bürger*innen zu unserer Demokratie verändern. Wir wissen bisher jedoch noch wenig darüber, ob und wie die Aufgeschlossenheit gegenüber neueren Formen gesellschaftlichen Engagements die Vorstellungen der Bürger*innen von ihrer Rolle in der Gesellschaft beeinflussen.

Forschungsgegenstand

Die Forschungsgruppe will diese Veränderungsprozesse systematisch untersuchen: So sollen sich verändernde bzw. neu entstehende Einstellungen und Erwartungen in Bezug auf politisches Engagement in der Demokratie – so genannte emergente Bürgernormen – identifiziert und ihre Folgen für die individuelle politische Partizipation analysiert werden. Wir untersuchen, wie Menschen ihre Rolle in der Demokratie heute verstehen mit Fokus darauf, wie dieses Verständnis von der Online-Kommunikation auf individueller Ebene geprägt wird.

Methoden

Für unsere Forschung werden sowohl qualitative als auch quantitative Forschungsmethoden eingesetzt: Leitfadeninterviews und ethnografische Studien sollen ebenso wie Repräsentativbefragungen und experimentelle Designs dabei helfen, Bürgernormen und Partizipationsverhalten zu identifizieren und ganzheitlich zu beschreiben bzw. zu erklären.

Ziel

Unsere Forschung zielt darauf ab, die akademische Debatte über Partizipation und Bürgernormen aus der integrativen Sicht der Kommunikationswissenschaft, Politikwissenschaft, Soziologie und Psychologie weiterzuentwickeln. Von der interdisziplinären Perspektive sollen sowohl die zivilgesellschaftliche Praxis als auch der politische Entscheidungsprozess profitieren.

Mitglieder der Forschungsgruppe

Publikationen der Forschungsgruppe

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