Critical Maker Culture

A potentially new path to strengthening social self-determination is currently emerging through hacker- and maker communities, in which citizens participate directly in the development and production of new technical artefacts. The democratisation of technology in a globally connected open-source network makes evident an increasing decentralisation of power structures and production, making possible the experimentation with new forms of collaboration – but under what conditions can this democratic potential unfold, and democracy for whom? A central question is therefore in which way these novel structures can provide an access to technologies on a base of diversity and inclusion.

Maker Movement

The term ‘maker movement’ describes a decentralised network of producers who engage into a ‘glocal’ development of new systems and artefacts through digital production possibilities such as open-source code and rapid prototyping. In many cases, the production takes place in a meshwork of informal and temporary labs that operate as open eco-systems of actors and resources.

Open lab structures

The democratisation of technology in a globally connected network makes evident an increasing decentralisation of power structures and production, making possible the experimentation with new forms of collaboration – but under what conditions can this democratic potential unfold, and democracy for who? A central question is therefore in which way these open lab structures in their diverse forms – be it as urban fabrication labs, makerspaces, hacker collectives or think/do-tanks – can provide an access to technologies on/and a base of diversity and inclusion. With a focus on the topic-areas of gender, sustainability and international development, the research group investigates the question of whether the promises of democratic technologies be fulfilled and thus help to achieve a greater accessibility and multiplicity.  

These questions are empirically examined and put into an international dialogue in order to locate overarching tendencies and challenges. In addition, the practice-based method of ‘critical making’ is employed to create own design experiments and interventions as contributions to the discourse, for instance in the form of prototypes, as well as through performances and exhibitions.

Research Group Members

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Maker-Bewegung

Mit dem Begriff der „Maker-Bewegung“ werden Netzwerke von Produzenten beschrieben, die dezentral durch digitale Produktionsmöglichkeiten wie Open-Source Code und Rapid Prototyping neue Artefakte entwickeln und schaffen. Ort des Produzierens sind in vielen Fällen sogenannte Labs, die in ein offenes Ökosystem der Akteure und Ressourcen eingebettet sind.  

Offene Laborstrukturen

Eine zentrale Frage in diesem Kontext ist, ob offene Laborstrukturen in ihren unterschiedlichen Formen – als FabLabs, Makerspaces, Think/Do-Tanks o. Ä. – den Zugang zu Technologien und eigenen Produktionsmöglichkeiten für breitere Bevölkerungsschichten ermöglichen. Die Forschungsgruppe legt dabei einen Fokus auf drei verschiedene Bereiche: Gender, Nachhaltigkeit und internationale Entwicklung und untersucht wie das Versprechen einer „Demokratisierung der Technologien“ eingelöst werden könnte, um mehr Zugangsgerechtigkeit zu schaffen.

Diese Fragen werden empirisch untersucht und in einen internationalen Vergleich gestellt, um übergreifende Tendenzen und Herausforderungen zu lokalisieren. Darüber hinaus wird durch die explorative Methode des „Critical Making“ mit eigenen Design Experimenten, Interventionen und Entwürfen der Forschungsgegenstand kritisch reflektiert und ein Beitrag zum Diskurs formuliert, z. B. in Form von Prototypen sowie durch Performances und Ausstellungen.

Mitglieder der Forschungsgruppe

Publikationen der Forschungsgruppe

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